Jersey Journal: Union City High football team is thinking big, aiming for state title

•August 10, 2013 • Leave a Comment

Union City High School football coach Wilber Valdez instructs his team with drills. August 8, 2013. Ashlee Espinal/The Jersey Journal.

By Michael Wright/The Jersey Journal*
on August 10, 2013

Hanging behind Wilber Valdez’s desk at Union City High School are T-shirts representing the schools he has sent former players.

In the coming years, the fourth-year head coach is sure to have plenty more T-shirts to add to his collection, as the Soaring Eagles roster boasts a handful of players who are getting attention from Division I schools.

“We’ve had a few guys in the past, but having two or three D-I prospects on a roster is definitely a first,” said Valdez. “While it’s definitely a great thing for the players and the program, it also adds a little bit of pressure, because when you have this kind of talent, you have to be able to come out and compete with anyone.”

Headlining that batch of Division I hopefuls is offensive lineman Steven Gonzalez. At 6-foot-4 and 320 pounds, the rising junior is listed as the nation’s 81st overall junior prospect and fifth-rated offensive guard in his class by ESPN.

With only two seasons of high school football under his belt, Gonzalez already has scholarship offers from Rutgers, Louisville, South Carolina, Syracuse, Virginia and Boston College, among others.

“It’s been like a roller coaster ride so far, but I’m very excited,” said Gonzalez. “It feels great to bring attention to the school, and it shows people that we’re serious about football here.”

Along with Gonzalez, fellow junior Daiquan Kelly is also getting looks from major college programs. The 6-foot-3, 200-pound wide receiver/safety has already received scholarship offers from Rutgers, Virginia and Massachusetts.

Rounding out the list of Soaring Eagles to receive offers is senior offensive lineman David Allen, who is being recruited by Fordham and Monmouth, both of the Football Championship Subdivision (DI-AA).

After 40 different colleges stopped by Union City in May to evaluate talent, junior linebacker Tamaine Boyd, junior defensive end Alvaro Pittar, and junior wide receiver/safety Jonathan Castellano — who Valdez describes as his “pound for pound best player” — have also drawn interest from colleges.

“It makes me happy to see my teammates getting a lot of attention,” said Gonzalez. “I’m excited for us, but we can’t let it get to our heads and we have to keep working hard every day.”

While Valdez takes pride in the recruitment of several of his top players, the former Ferris coach knows an even bigger task is at hand. Each of the past three seasons, Union City has advanced to the state sectional semifinals, only to fall one game short of reaching the state championship game.

The Soaring Eagles fell to Bloomfield in last year’s NJSIAA North 1, Group 5 semifinals, after losing to North Bergen and Montclair in the North 1, Group 4 semifinals in 2011 and 2010, respectively.

Despite the disappointment of coming up just short, with seven sophomores starting on both offense and defense, the Soaring Eagles (7-3) exceeded expectations in 2012.

“Because we had so much youth on the field, we were almost like a J.V. team last season, so it was sort of an unexpected run,” said Valdez.

This time around, the Soaring Eagles’ only goal is to bring home a state championship. With plenty of returning talent — including Rodriguez, Kelly and Allen — Valdez knows the time is now for Union City, which opens the season Sept. 6 at home against Shabazz.

“We’re going in the right direction, but we’re just looking to finally get over that hump,” Valdez said. “We don’t just want to make it to the semifinals again and we don’t just want to make it to the championship.

“We’re all thinking big and we want to win a state title.”

*This article was published at Rafaelmartel.com as a courtesy from The Jersey Journal

Cara a cara con Antúnez – América TeVé

•August 10, 2013 • Leave a Comment

Cara a cara con Antúnez – América TeVé

•August 10, 2013 • Leave a Comment

Jorge Luis García Perez “Antúnez” en el Espejo – América TeVé

•August 9, 2013 • 4 Comments


Jorge Luis García Pérez (known as Antúnez, born 10 October 1964, Placetas, Cuba) is a human right and democracy activist in Cuba.

Antúnez was jailed for 17 years from 1990 to 2007. Other dissidents have referred to Antúnez as Cuba’s Nelson Mandela.

During a demonstration in March 1990 State Security heard him saying that communism is an error and a dystopia. Saying that was a crime and he was sentenced to five years in prison. In prison, he refused to wear the uniform and participate in “communist re-education”, which meant a violent beating, nine months in solitary confinement and more years in prison.[5] He escaped from prison to see his sick mother, but could not find her and was free only for a day. His mother died a month later. He was found guilty of “attempted sabotage”.[5] One of the charges was failure to respect the Cuban leader Fidel Castro.

Antúnez continued nonviolent resistance in prison, where he gave birth to a political prisoner group named after Pedro Luis Boitel, an imprisoned dissident who died in a hunger strike in 1972. His courage received worldwide attention. Pope John Paul II, when visiting Cuba in 1998, asked the regime to release him.

Antúnez was released in 2007, ahead of talks on European Union sanctions, after being imprisoned for 17 years and 34 days.

Antúnez, his wife Iris, and Diosiris Santana Pérez launched a hunger strike in 2009. Several leaders from Uruguay, Costa Rica, and Argentina declared their support for Antúnez.[6][7] Police threatened Antúnez with eviction from his house and “disobedience” charges for hosting three other dissident thinkers (Osiris Santana Pérez, Ernesto Mederos Arrozarena and Carlos Michael Morales Rodríguez) in his home in April 2009.

Antúnez’s wife, Yris Pérez Aguilera founded the Rosa Parks Feminist Movement for Civil Rights.

orge Luis García Perez “Antúnez” en el Espejo – América TeVé

•August 9, 2013 • Leave a Comment

Antúnez: “Todos los opositores estamos en peligro de muerte”

•August 8, 2013 • Leave a Comment

Jueves, Agosto 8, 2013 | Por Jorge Ignacio Pérez

Huber Matos abrazado por Antúnez. Foto de Jorge Ignacio Pérez

MIAMI, Florida, 8 de agosto de 2013, http://www.cubanet.org.- Los opositores Jorge Luis García Pérez (Antúnez) y su esposa, Iris Tamara Pérez Aguilera, rompieron a llorar hoy al tratar de explicar lo que para ellos significa el exilio, en una rueda de prensa que tuvo lugar en la mañana en la Casa Bacardí, de la Universidad de Miami.

No hacía falta esconder la emoción. No caben dudas de que ha sido un momento esperado durante largos años, con la certeza, desde la isla, de que no iba a ser posible. Pero la vida lo quiso y por eso se soltaron las lágrimas frente a un auditorio que tenía como figura legendaria al Comandante Huber Matos.

Antúnez y el Frente Nacional de Resistencia Cívica y Desobediencia Civil Orlando Zapata Tamayo han convocado a la campaña titulada Paro Nacional, dentro y fuera de Cuba, que de manera civilista, dijo, tratará de conformar una Asamblea Constituyente.

Hay una campaña ya iniciada, puntualizó, cuyo lema es “Yo sí quiero el cambio”, cuyos rótulos estaban fijados a la mesa, haciendo una convocatoria a no cooperar con la dictadura. Paro Nacional comenzó en las prisiones. “Estamos pidiendo paralizar las estructuras del régimen, contribuir al absentismo en la farsa electoral del Poder Popular”.

Para la logística se han basado en que el pueblo sea movilizado por el propio pueblo. La misión del exilio, dijo Antúnez a continuación, no es solo enviar fondos a Cuba. Con esta idea, reiterada en su discurso, no se conciben fronteras entre lo que se ha dado en llamar Diáspora cubana y los nacionales que sufren en la isla.

El opositor, que actúa –privilegiada y estratégicamente- al centro de Cuba, en Villa Clara, dijo que ahora existe cierto optimismo dentro de la oposición y del pueblo en general, por la posibilidad del reencuentro de la nación que ofrecen los viajes al exterior de disidentes, que antes siquiera se pensó posible. Pero se trata de “una estrategia maquiavélica del régimen, no hay que engañarse con falsas aperturas”, comentó.

“Todos los opositores estamos en peligro de muerte. El asesinato de Payá (Oswaldo Payá, líder del opositor Movimiento Cristiano Liberación) es una muestra del peligro que vivimos. No sería extraño que, a nuestra vuelta, pudiera pasarnos algo. Hay muchas maneras de reprimir”.

Con respecto a otros grupos opositores, y cuestionado por la prensa en el sentido de la coordinación, la unidad, citó en primer lugar al doctor Oscar Elías Biscet, quien, al ser excarcelado prefirió la vía de la oposición desde adentro, y también nombró a José Daniel Ferrer como líder de UNPACU, activista fundamentalmente en Santiago de Cuba.

El Frente Nacional de Resistencia Cívica y Desobediencia Civil Orlando Zapata Tamayo organiza cacerolazos, marchas relámpago en la región central. Es, en palabras de Antúnez, una sombrilla civilista.

El preso que casi nadie menciona

García Pérez (Antúnez), además de encontrarse con el exilio histórico de Miami y presentar aquí su campaña, viene a clamar por el prisionero político de su grupo Armando Sosa Fortuny, quien, en su opinión, es de los menos mencionados o de los más olvidados en la prensa que, desde el exterior, habitualmente trata asuntos cubanos.

Nacido el 10 de octubre de 1964, el líder de la resistencia de la región central es un negro que llama por su nombre a su raza. “Soy un negro con mucho orgullo de serlo. Aunque todos sabemos que ser negro en Cuba es un estigma”. Y narró una anécdota racista que a los cubanos tal vez no asombre, pero fuera de ese contexto es, mucho más que políticamente incorrecta, una barbaridad.

Un entusiasta partidario del régimen, en el año 1993, le lanzó una soga para que se ahorcara, con el argumento de que los negros “contrarrevolucionarios” no valen para nada. “Deberíamos agradecer a Fidel”, le dijo el hombre que, por cierto, también es negro.

“En la sociedad cubana, el único sector rompedor con el racismo ha sido la oposición”, acotó Antúnez con toda seguridad.

Su esposa ha sido golpeada infinidad de veces, secuestrada y humillada en plena vía pública. Iris Tamara Pérez pertenece al movimiento cívico opositor Damas de Blanco, el “destacamento de vanguardia de la resistencia”, según Antúnez. Ahora Iris, frente a un auditorio que los aclama, pero sobre todo los respeta, vestía traje negro de pantalón y chaqueta. Su voz le alcanzó, emocionada, para decir: “Ustedes –al auditorio- son parte de nuestro pueblo”.

La pareja, correctamente vestida y mostrando buenos modales, además de mucha locuacidad en el caso de Antúnez, ha venido precisamente para eso, para aportar un grano de humildad al reencuentro de la nación. Tal vez, con estos viajes, comience a romperse definitivamente el mito de que los exiliados volverán a Cuba a sacar a quienes encuentren en sus antiguas casas.

Llega a Miami otro verdadero héroe de la democracia: Antúnez. Ni se calla ni se va de Cuba.

•August 8, 2013 • Leave a Comment


Recibí ayer una llamada de mi hermano Mario Fernández, llamada que siempre me alegra. Esta vez me dijo “mira aquí está Antúnez” y me puso en el teléfono a Jorge Luis García Pérez “Antúnez”, un hombre que cumplió 17 años de prisión política en la Cuba comunista, realizó muchas huelgas de hambre y cuya imagen ha sido familiar en mi blog, como la del gran Guillermo Fariñas y otros luchadores por la democracia en Cuba. Tuve el honor y el privilegio de intercambiar palabras con él. Desde este portal le doy las gracias por el enorme sacrificio que él y su esposa y familia han realizado por promover los derechos humanos y la democracia en Cuba. “Antúnez” regresará a Cuba, aunque muchos como yo hubiésemos querido que se quedase en Los Estados Unidos. Jorge ha cumplido y más. Espero pronto darle un fuerte abrazo y expresarle en persona cuanto lo admiro y cuanto le agradezco como cubano lo que ha sacrificado por Cuba.

 
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