The Great Gatti

The Great Gatti

Por Rafael Román Martel

Photo: Rafael Martel © Consultingworks Inc.

Arturo Gatti de Jersey City, New Jersey-campeón mundial en dos divisiones- se retiró del boxeo el sábado 14 de junio del 2007, cerrando una era en el deporte y dejando un legado de leyenda en sus difíciles peleas.

El 14 de junio del 2007 se cerró una era del boxeo, una página traída del pasado siglo, cuando boxeadores como Jake La Motta (83-19-4, 30 KOs) y Rocky Marciano (49-0, 43 KOs) lo dejaron todo en el ring. Siguiendo esa tradición, Arturo Gatti (40-9, 31 KOs), nacido en Italia, (su familia se trasladó a Montreal, Cánada y en 1991 se mudó a Jersey City, New Jersey) fue retirado del ring por el mexicano Alfonso Gómez (17-3-2, 8KO’s).

AP Photo/Tim Larsen
Los casinos repletos, miles de newjerseyans caminan por el Boardwalk de la Ciudad del Atlántico. Se respira la humedad del océano y el salitre crea un elemento pegajoso en la atmósfera. Se congregan miles de personas frente al Boardwalk Hall, donde los revendedores de tickets hacen lo posible por triplicar sus inversiones. Cientos de carritos chinos se amontonan en la vía diseñada para éstos y el paso toma la característica de un sábado por la noche entre las luces de los casinos con sus inmensas aspiradoras de dinero. “¡Fight T-shirts!” grita alguien a quien la mayoría ignora lentamente. Los expectantes rostros de la mayoría de los que han comprado sus tickets para las peleas delatan un conspicuo acento étnico; los italo-américanos vienen a ver a uno de sus ídolos: Arturo Gatti.

Photo: Silvio Acosta
Para mi es una noche muy especial. Desde que mi hija nació se congregaban en mi pequeño apartamento un grupo de amigos para ver las peleas. Creció entre el boxeo, viendo las peleas, haciendo preguntas. Hoy, a sus cortos 19 años, cumple un año de ser escritora estelar para Ringtalk.com, leído por miles de fanáticos semanalmente y hoy es la primera vez que voy a cubrir una pelea con ella. Para Arturo Gatti será una noche especial también.

Photo: Silvio Acosta
El primer round selló el ritmo de la pelea. Gómez, que admitió en la conferencia de prensa del pasado jueves que había crecido admirando a Gatti, dominaba con un cértero jab, doble gancho de izquierda, castigo al cuerpo y derecha de remate, para matizar una paliza que convencería al dos veces campeón mundial que era hora de no regresar al ring.

Photo: Silvio Acosta
Después de los golpes recibidos en el round de apertura, los ojos de sus fanáticos cayeron como el telón de un teatro. En el quinto Gatti puso el corazón por delante como siempre lo ha hecho, pero los años y los golpes recibidos en sus peleas anteriores pesaban mucho.
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Photo: Silvio Acosta
La esperanza, que es lo último que se pierde, sobretodo cuando no se desea ver la realidad, no se perdió hasta ver a Gatti desbaratado, sin poder levantarse después de recibir una explosiva derecha en la quijada, calcada de Salvador Sánchez (44-1-1, 32 KOs) cuando noqueó a Wilfredo Gómez (44-3-1, 42 KOs) en Las Vegas aquél inolvidable 21 de agosto de 1981.

Photo: Silvio Acosta
La trilogía con Mickey Ward (38-13, 27 KOs), las dos peleas con Tracy Harris Paterson (68-8-2, 43 KOs), la épica pelea con Wilson Rodríguez (48-10-3, 27 KOs), la brutal pelea con Angel Manfredy (42-8-1, 31 KOs), otras dos contra Ivan Robinson (36-10-2, 12 KOs) y la Pelea del Año 1997 con Gabriel Ruelas (49-7, 25 KOs) son algunas de las páginas azules en la brillante carrera del hombre que hoy en Atlantic City trató de continuar en el ring.

Photo: Silvio Acosta
Si no es un peleador técnico, es un fajador excepcional, un taquillero de primera. HBO se percató de su valor comercial y lo firmó desde 1995; desde entonces ha participado en cuatro Peleas del Año: 1997, 1998, 2002 y 2003. Logró coronarse campeón en trés divisiones; IBF Super Pluma, WBC Super Ligero y IBA Welter. Ha peleado con los mejores de su tiempo; Oscar De La Hoya (38-5, 30 KOs) y Floyd Mayweather Jr. (38-0, 24 KOs). Se ha ganado su lugar en el Hall de La Fama del Boxeo.

Photo: Rafael Martel
Sus dos últimas peleas-el año pasado con Carlos Baldomir (43-10-6, 13 KOs)-dejaban en claro que las pasadas guerras en el ring no pasaron en vano. Ha dejado su marca en el boxeo. Siempre será recordado con admiración por su coraje y su entrega.


En el Boardwalk Hall de Atlantic City nos encontramos-como en todas las peleas que cubrimos en el área triestatal- con el afable escritor e historiador de boxeo, Burt Sugar, una enciclopedia en el deporte y un hombre que siempre tiene una actitud positiva y amable hacia los demás. Photo: Frances Martel 7 14 2007


One Response to “The Great Gatti”

  1. […] PAULO (AP) — Former boxing champion Arturo Gatti, whose epic trilogy with Micky Ward branded him one of the most exciting fighters of his […]

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